La Copa América es más incierta que nunca mientras la pandemia continúa en Sudamérica

Faltan ocho semanas para que comience la Copa América, si es que comienza. El torneo es coanfitrión de Argentina y Colombia, y las dudas surgieron el jueves por la noche en una entrevista de radio otorgada por el presidente argentino Alberto Fernández.

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“No quiero frustrar el espectáculo que es la Copa América”, dijo. “Lo que quiero es que seamos muy cuerdos, con mucho cuidado”, una referencia a la pandemia de coronavirus, que actualmente está en su peor momento en América del Sur.

El número de muertos en Brasil aumenta de forma alarmante y la variante brasileña, más fácilmente transmitida y más peligrosa para los jóvenes, parece agravar la situación en Argentina y Colombia.

“Tenemos tiempo para ver cómo van las cosas”, continuó Fernández, “y para ver cómo podemos controlar el problema”.

El jueves, su gobierno anunció un toque de queda en el área del Gran Buenos Aires. El viernes sorprendieron con un decreto repentino, declarando que los partidos de fútbol en la región podrían comenzar a más tardar a las 6 p.m., lo que repercutirá en los partidos del fin de semana en la primera división de Argentina y, al parecer, en los partidos de la próxima semana cuando comience la fase de grupos en la Copa Libertadores.

El ministro de Deportes de Colombia, Ernesto Lucena, ha insistido en que la Copa salga según lo previsto. Pero también hay problemas en su país. Colombia prohíbe actualmente la entrada de aviones desde Brasil, incluso vuelos chárter que transporten equipos deportivos. Y Brasil jugará sus partidos de grupo en Colombia.

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Además, casi todas las selecciones sudamericanas pueden contar con jugadores basados ​​en Brasil. Con la esperanza de solucionar este tipo de problemas, la CONMEBOL, la federación continental de fútbol, ​​anunció recientemente que recibiría 50.000 dosis de la vacuna para proteger a los jugadores de alto nivel contra el coronavirus. Esto es controvertido; para algunos es un paso necesario ante los riesgos que corren los futbolistas y sus familias, pero otros lo ven como un salto de fila de dudosa ética en una región donde la escasez de vacunas es un problema.

Desde la perspectiva de la CONMEBOL, un programa de vacunación se ve como un aliado para garantizar que un calendario saturado pueda desarrollarse según lo planeado. Pero si todos los jugadores pueden vacunarse, ¿qué pasa con los seguidores potenciales?

La CONMEBOL sufrió una gran pérdida el año pasado, cuando originalmente estaba programada la Copa América, y está ansiosa por hacer las paces en 2021. Espera que los estadios de la Copa América se llenen al 30% de su capacidad. Es muy posible que esto forma el telón de fondo de las dudas expresadas por Fernández.

En casi todo el continente, incluidos Argentina y Colombia, el fútbol se ha jugado a puerta cerrada desde que estalló la pandemia. Los gobiernos de estos países son comprensiblemente reacios a hacer una excepción para la Copa América. Si algunos aficionados pueden asistir a los partidos durante el torneo, fortalecerá el lobby para el regreso a los estadios en la temporada nacional. Si observa las estadísticas de salud, parece muy imprudente.

Por tanto, probablemente sea significativo que Lucena diera su punto de vista de que la Copa se jugará “con o sin hinchas”. La fuerte posibilidad, por tanto, es que se lleve a cabo la Copa América 2021. El fútbol tiene una enorme fuerza política en América del Sur.

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Pero el presidente argentino utiliza su poder político como herramienta de negociación. Argumenta que la Copa se desarrollará en sus términos, que probablemente no incluirán la presencia de aficionados dentro de los estadios.

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