abril 18, 2021

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Los peces machos latinoamericanos tienen ‘compasión’ por su pareja: estudio japonés

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Esta foto proporcionada por la Universidad de la Ciudad de Osaka muestra un cíclido condenado.

OSAKA – Investigadores japoneses han descubierto que los machos de una especie de pez monógama tienen “compasión” por sus parejas.

Se sabe que las parejas de cíclidos condenados, una especie de peces pequeños y monógamos nativos de América Central y del Sur, crían a sus juveniles juntos. Pero los experimentos de un equipo de investigadores de la Universidad de Osaka y otros han demostrado que los cíclidos machos condenados también muestran compasión al elegir compartir comida con sus compañeras. El equipo confirmó además que los peces machos actúan de manera hostil con los machos rivales al no darles comida.

Además de los humanos, se han confirmado comportamientos similares en algunas especies de primates, incluidos los chimpancés, pero el nuevo hallazgo es aparentemente el primero en una especie de pez.

En los experimentos, se instalaron dos compartimentos con puertas en un tanque de agua que contenía un pez macho. Cuando nadó en un compartimiento para comer, su “esposa” en un tanque visible a través de una partición transparente también recibió comida; por otro lado, si el pez macho comió comida en el otro compartimento, la hembra no recibió comida. Los investigadores hicieron arreglos tales como usar diferentes diseños para las puertas de los dos compartimentos para que los peces machos pudieran identificarlos. Los experimentos se llevaron a cabo en 12 parejas de peces nueve veces al día durante 10 días cada una.

Durante los primeros tres días, los machos seleccionaron ambos compartimentos casi por igual. Pero después del cuarto día, gradualmente llegaron a seleccionar el compartimento que permitiría alimentar también a sus parejas. Durante los últimos tres días, los machos han elegido el compartimento de alimentación conjunta en un promedio del 92% del tiempo.

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Cuando no se colocaron peces en el tanque adyacente visible a través del mamparo, 12 machos, casi todos ellos utilizados en el experimento anterior, nadaron en los dos compartimentos a una velocidad casi igual.

Shun Satoh, miembro visitante de la Universidad de la ciudad de Osaka, explicó: “Si las parejas femeninas comen alimentos, las parejas se fortalecen; generan más huevos, por ejemplo. Los hombres aprenden a (llevar comida a sus parejas) y eligen hacerlo “.

Por el contrario, cuando se colocó un pez macho en el tanque opuesto, los machos del tanque experimental nadaron en el compartimiento para alimentar al “rival” con menos frecuencia, solo el 27% del tiempo en promedio durante los últimos tres días del experimento.

Cuando se colocó un pez hembra desconocido en el tanque opuesto, el pez macho ingresó al compartimiento para alimentarlo el 73% del tiempo en los últimos tres días, pero la tasa disminuyó al 26% cuando sus parejas estaban cerca. Los investigadores explicaron que es posible que los hombres eviten ser rechazados por sus parejas por “hacer trampa” o que los hombres vean a las mujeres extrañas como invasoras del territorio de las parejas.

Satoh dice: “Ellos (los hombres) identifican a los demás y actúan de acuerdo con la situación”. Añadió: “La ‘compasión’ de los seres humanos puede provenir de los peces”.

El estudio se publicó en la revista en línea Nature Communications del Reino Unido.

(Original japonés de Satoshi Kondo, Departamento de Noticias Científicas y Ambientales de Osaka)

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