Legisladores confirman la elección de Biden como secretario de Defensa | Voz de America

WASHINGTON – El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, recibió un impulso el viernes, y los legisladores dieron la aprobación final a su secretario de Defensa, quien se convierte en el segundo miembro del gabinete en ser confirmado mientras la administración busca hacer retroceder a los principales oponentes.

El Senado votó 93-2 para confirmar al general retirado Lloyd Austin, convirtiéndolo en el primer afroamericano en encabezar el Departamento de Defensa.

Austin perdió poco tiempo para ponerse a trabajar y llegó al Pentágono poco más de una hora más tarde para prestar juramento, recibir un informe de inteligencia y reunirse con el presidente del Estado Mayor Conjunto y otros altos funcionarios de defensa.

También tenía previsto hablar por teléfono con el secretario general de la OTAN, Jens Stoltenberg, y obtener información operativa adicional sobre China y Oriente Medio.

En un mensaje a las tropas estadounidenses, Austin dijo que su primera prioridad como secretario de Defensa era fortalecer los esfuerzos del país para “tomar el control” de la pandemia de coronavirus.

“Debemos ayudar al gobierno federal a avanzar más y más rápido para erradicar los efectos devastadores del coronavirus”, escribió, elogiando el trabajo que el ejército estadounidense ya había hecho.

Austin también se comprometió a garantizar que las tropas “tengan las herramientas, la tecnología, las armas y el entrenamiento para disuadir y derrotar a nuestros enemigos”.

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“Significa establecer una política y una estrategia sólidas y asignarles misiones claras”, escribió, y agregó que también requería “priorizar la cooperación con nuestros aliados y socios”.

La votación del Senado para confirmar Austin se produjo menos de 24 horas después de que el Senado y la Cámara aprobaran una exención legalmente requerida que permitiría a Austin, el ex comandante de las fuerzas estadounidenses en el Medio Oriente y el sur de Asia, tomar el puesto civil, menos de siete años. después de retirarse del ejército.

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El general retirado Lloyd Austin compareció ante los legisladores en su audiencia de confirmación para convertirse en el próximo Secretario de Defensa de EE. UU.

Contrarresta a los oponentes estadounidenses

A pesar de un enfoque inicial en la pandemia, Austin también necesitará abordar rápidamente la política militar para contrarrestar a los adversarios estadounidenses, especialmente Rusia e Irán.

La administración Biden anunció el jueves que busca extender el nuevo START, uno de los últimos tratados de control de armas con Rusia, por cinco años.

El tratado, que permite a Estados Unidos y Rusia desplegar hasta 1.550 ojivas nucleares estratégicas y pone límites a los sistemas de lanzamiento de misiles, expirará en febrero.

ARCHIVO – La secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, habla con los reporteros en la sala de prensa James Brady en la Casa Blanca, el 21 de enero de 2021.

La secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, también confirmó el jueves que Biden está pidiendo a la comunidad de inteligencia evaluaciones de las acciones sospechosas de Rusia, incluido el ciberhack SolarWinds, la interferencia en las elecciones presidenciales de noviembre, el uso de armas químicas contra el líder de la oposición Alexei Navalny y presuntas recompensas en Soldados estadounidenses. en Afganistán.

Austin, recientemente confirmado, probablemente tendrá que enfrentar algunas decisiones políticas clave sobre Irán.

El ministro de Relaciones Exteriores iraní, Mohammad Javad Zarif, escribe Asuntos Extranjeros, desafió a la administración Biden el viernes a cambiar el enfoque de Washington hacia Teherán, acusando al expresidente Donald Trump de seguir atrapando a Estados Unidos en las divisiones y tensiones regionales.

“El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, puede elegir un mejor camino si pone fin a la política fallida de ‘máxima presión’ de Trump y vuelve al acuerdo que abandonó su predecesor”, dijo Zarif. “Pero si Washington, en cambio, insiste en obtener concesiones, esa oportunidad se perderá”.

Sin embargo, durante su audiencia de confirmación el martes, Austin argumentó que era Teherán quien tenía que actuar primero para que Washington entrara en el acuerdo nuclear con Irán.

“Las condiciones previas para que consideremos entrar en este acuerdo serían que Irán cumpla con las condiciones establecidas en el acuerdo … de regreso a donde deberían haber estado”, dijo a los legisladores, y agregó que preocupaciones adicionales sobre el comportamiento desestabilizador de Irán y el El programa de misiles balísticos tampoco podía ignorarse.

Otras preocupaciones apremiantes se relacionan con la dirección que se tomará en zonas de conflicto como Afganistán e Irak, donde Trump ha supervisado retiradas de tropas recientemente concluidas.

Equipo de seguridad nacional de Biden

Con la votación del Senado del viernes, Austin se convirtió en el segundo miembro del nuevo equipo de seguridad de Estados Unidos en ser confirmado.

ARCHIVO – La entonces candidata a Directora de Inteligencia Nacional, Avril Haines, comparece ante el Comité de Inteligencia del Senado en una audiencia de confirmación en Capitol Hill en Washington el 19 de enero de 2021.

Los legisladores confirmaron a la directora de Inteligencia Nacional, Avril Haines, el miércoles por la noche. Haines, la primera mujer en dirigir la inteligencia de Estados Unidos, prestó juramento el jueves y participó en la sesión informativa diaria de inteligencia del presidente.

En un comunicado el jueves, dijo que el trabajo de las agencias de inteligencia del país “nunca ha sido tan vital para la seguridad o prosperidad de nuestro país”.

A pesar de la confirmación de Haines y Austin, otros puestos críticos, en el Departamento de Estado, el Departamento de Seguridad Nacional y la Agencia Central de Inteligencia, siguen vacantes.

Se espera que el Senado pase pronto a otros candidatos clave, como el ex embajador William Burns, contratado para dirigir la CIA.

La corresponsal del Congreso de la VOA, Katherine Gypson, contribuyó a este informe.

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