Ver un eclipse total de Luna – Astronomy Now

Un colorido retrato compuesto del eclipse total de Luna tomado el 28 de septiembre de 2015. Imagen: Tom Kerss.

El 15/16 de mayo (de domingo a lunes) hay un eclipse total de Luna visible principalmente en el hemisferio occidental, y los observadores del Reino Unido captan solo el comienzo de la totalidad ya que la Luna está muy cerca de ponerse. América del Sur y la mitad oriental de América del Norte se encuentran en una posición privilegiada en este eclipse, siendo visible la totalidad del eclipse.

Hay un eclipse total de Luna el 15/16 de mayo. Desafortunadamente, la Luna se está poniendo cuando la totalidad comienza en el Reino Unido, aunque se pueden ver las fases parciales. Los estadounidenses están mejor ubicados para ver el eclipse. Un gráfico de Greg Smye-Rumsby.

Un eclipse de Luna ocurre cuando nuestro satélite se mueve hacia la sombra de la Tierra, cuando la Tierra se encuentra entre el Sol y la Luna. Normalmente, esta alineación hace que se vea una Luna llena en el cielo, y la Luna está completamente iluminada. Debido a que el plano orbital de la Luna está inclinado hacia la eclíptica (la trayectoria aparente del Sol en el cielo) alrededor de cinco grados, la Luna no se encuentra con el cono de sombra de la Tierra con tanta frecuencia.

En este eclipse, la Luna se encuentra completamente dentro de la umbra, la parte más profunda del cono de sombra y experimentamos la gloria de un eclipse total de Luna, con fases penumbrales y parciales que delimitan la totalidad.

En qué parte de la Tierra es visible el eclipse total de Luna del 15/16 de mayo. Imagen: NASA.

Reino Unido se pierde lo mejor de la totalidad

El eclipse comienza a las 01:32 UT del 13 de mayo y termina a las 06:50 UT. En todo el Reino Unido, la Luna se encuentra baja en el cielo sur-suroeste a medida que comienza el eclipse. Debido a esta altitud desfavorable y la falta de verdadera oscuridad astronómica como esta vez, probablemente podamos descartar ver cualquier rastro de la muy sutil fase penumbral, cuando la Luna se encuentra en la parte más débil del cono de sombra.

La fase parcial del eclipse comienza a las 3:27 am BST (02:27 UT), cuando la Luna entra en la sombra umbral. Un bocado cada vez más grande se toma del lado este de la Luna a medida que la sombra curva de la Tierra se arrastra inexorablemente sobre la superficie lunar. Tendrá que observar desde un horizonte suroeste ininterrumpido, ya que la Luna se encuentra a una altitud de solo 13,5 grados (en Plymouth) y 8,5 grados (Edimburgo).

La totalidad comienza a las 4:29 am BST (03:29 UT), con la Luna apenas sobre el horizonte y solo minutos antes de ponerse. Un factor importante a tener en cuenta es que cuando comienza la totalidad el cielo es bastante brillante, con crepúsculo civil, para lidiar (el amanecer está a unos 35 minutos). Cuando se suma a las condiciones turbias que a menudo se ven cerca del horizonte, la Luna podría ser muy difícil de detectar. En Plymouth, la Luna tiene siete grados de altura al comienzo de la totalidad.

Una luna llena parcialmente eclipsada el 16 de julio de 2019 sobre el horizonte de la ciudad de Londres. Imagen: Jamie Cooper.

Mejores perspectivas al otro lado del charco

Las perspectivas de ver el eclipse son mucho mejores para los observadores en los Estados Unidos de América, Canadá y América del Sur. En los EE. UU., aproximadamente desde el medio oeste hacia el este, la totalidad y las fases parciales antes y después son visibles en su totalidad. Desde la ciudad de Nueva York, la fase parcial comienza el 15 de mayo a las 22:27 EDT, y la totalidad se hará cargo desde las 23:29 hasta las 00:54 el 16 de mayo. En Los Ángeles, a mitad del eclipse del 15 de mayo a las 9:11 p. m. PDT (04:11 UT del 16 de mayo) se ve la Luna a 15 grados de altura sobre el horizonte sureste. En todo el continente sudamericano se pueden observar todas las fases del eclipse.

Cómo funciona un eclipse total de luna. Cuando la Luna está completamente inmersa en la parte central de la sombra de la Tierra, la umbra, vemos un eclipse total. Imagen: ESA/Hubble.

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