La familia vegetal de los tomates y las papas ofrece placer y veneno

Tu dices tomate, yo digo tomatillo

Conozca a las solanáceas, la familia de plantas (géneros relacionados), a menudo conocida como la familia de los tomates o las solanáceas. Considere esto una carta de odio y amor al tomate, con el binomio latino de Lycopersicon esculentumliteralmente “lobo-melocotón comestible”.

El apodo de “lobo” proviene de los primeros días después de que los tomates fueran traídos del Nuevo Mundo (montañas de los Andes) al antiguo (Europa y Asia) y se pensó por primera vez que eran venenosos. En realidad, partes del tomate son venenosas, raíces y hojas, pero no los frutos.

Por otro lado, los españoles también pensaban que los tomates eran afrodisíacos, y los denominaron “manzanas del amor”… Bueno, considere muchas noches de luna llena de excelentes pastas a base de tomate (y vino) en un restaurante italiano.

Flor de belladona
Las frutas de belladona no son comestibles.

Estas sospechas bioactivas no eran totalmente irracionales, en el sentido de otros géneros relacionados en las solanáceas. Jimsonweed (Datura stramonio) es un alucinógeno peligroso y una solanácea mortal (Atropa belladona) es un veneno conocido, un afrodisíaco reputado e incluso un cosmético medieval (“belladona” se traduce como “mujer hermosa”). Es un caso de “dosis sola facit venenum” o “solo la dosis hace el veneno”, atribuido al antiguo griego Paracelso, un médico-filósofo del siglo XVI.

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