El arte rupestre antiguo de América del Sur puede ser el más grande del mundo

Talladas hace entre 1.000 y 2.000 años, estas enormes tallas se encuentran a lo largo del río Orinoco en Colombia y Venezuela.

Dr. José OliveroSerpientes colosales como esta son una de las formas más comunes en este arte rupestre.

Hace miles de años, habría sido una vista sorprendente: millas y millas de roca escarpada, elevándose desde el río, cubiertas con esculturas de animales como anacondas, roedores y ciempiés gigantes. Sin embargo, a medida que pasaron los siglos, la mayoría de las tallas se perdieron en el tiempo. Hasta ahora.

Un nuevo estudio documenta, por primera vez, antiguos grabados rupestres a lo largo del río Orinoco en Colombia y Venezuela. En total, los grabados rupestres se extienden a lo largo de 60 millas e incluyen más de 150 grabados individuales, posiblemente la obra de arte rupestre más grande jamás registrada en un solo sitio.

Descubra kilómetros de antiguos grabados rupestres a lo largo del río Orinoco

Arte rupestre del OrinocoArte rupestre del Orinoco

Dr. Philip RirisUna mirada más cercana a algunos de los grabados rupestres que representan imágenes que incluyen animales, humanos y formas geométricas.

Según un estudio en Viejo, los investigadores identificaron 157 sitios de arte rupestre a lo largo del río Orinoco. De ellos, 13 fueron clasificados como «monumentos», que los investigadores definieron como «ubicados predominantemente en tierra y con el doble del tamaño de un ser humano adulto».

Las imágenes, creadas eliminando bacterias oscuras de la superficie, representan diferentes patrones. Como señala el estudio, incluyen formas geométricas, figuras humanas, mamíferos, artrópodos, representaciones de ciempiés gigantes amazónicos y diferentes serpientes como boas y anacondas.

«Las serpientes gigantes son un motivo monumental muy extendido, se encuentran en la mayoría de los sitios monumentales y muestran patrones iconográficos consistentes en su representación y composición», señala el estudio. «En términos de convención iconográfica, las tallas de serpientes suelen tener diez metros de largo. [32 feet] largo.»

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Entre ellos, un grabado rupestre destaca sobre el resto: a saber. En Cerro Pintado en Venezuela, los investigadores han documentado una serpiente tallada de 131 pies de largo. Esta parece ser la escultura de roca indocumentada más grande del mundo.

Arte rupestre antiguo en América del SurArte rupestre antiguo en América del Sur

Dr. Philip RirisUna vista avanzada de cómo podría haber sido el arte rupestre de Cerro Pintado cuando fue recién tallado hace entre 1.000 y 2.000 años.

Aunque es difícil fechar con precisión los grabados rupestres, los investigadores creen que los grabados a lo largo del río Orinoco tienen entre 1.000 y 2.000 años, ya que cifras similares se registran en cerámica antigua.

¿Qué significaron exactamente estas impresionantes esculturas para quienes las tallaron? ¿Qué significaron para las personas que viajaban por el río y los vieron?

El significado detrás de estas esculturas monumentales

Según el autor principal, Philip Riris, profesor titular de modelado ambiental arqueológico en la Universidad de Bournemouth, los grabados rupestres a lo largo del río Orinoco pueden haber sido utilizados como marcadores territoriales.

Sin embargo, al igual que ocurre con los famosos grabados conocidos como las Líneas de Nazca en el vecino Perú, el significado de las imágenes no está claro. Las serpientes pueden haber sido una señal de advertencia para los forasteros o una forma de identificar a las personas que vivían allí.

Arte rupestre del Orinoco de una serpienteArte rupestre del Orinoco de una serpiente

Philip RirisUna gran roca está tallada al otro lado del río Orinoco y muestra la cola de una serpiente.

«Hay dos lados en el hecho de que estos sean marcadores regionales», explicó Riris. CNN. «Una podría ser una señal de advertencia: estás en nuestro patio trasero, compórtate. La otra podría ser una señal de identidad: estás en nuestro patio trasero, estás entre amigos. Pero no creo que tengan lo mismo. propósito, para que ambos puedan ser fáciles.»

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En la mitología local, las serpientes son «creadoras» y «protectoras», explicó. Aunque los antiguos creían que las serpientes creaban ríos mientras viajaban, reconocían a las serpientes como criaturas peligrosas y exigían respeto. Por tanto, pueden tener muchos significados como esculturas rupestres.

Serpiente en el río OrinocoSerpiente en el río Orinoco

Dr. Philip RirisUna representación de una serpiente mítica en el río Orinoco. En la mitología local, las serpientes son creadoras y cazadoras.

Finalmente, hay preguntas sobre la colección de sitios de arte rupestre identificados a través del estudio. Aunque las respuestas se han perdido en el tiempo, las esculturas son tan fascinantes hoy como lo fueron hace miles de años.


Después de leer sobre los grabados rupestres del río Orinoco, algunos de los cuales pueden ser los más grandes del mundo, Titanoboa, una serpiente prehistórica de 50 pies, una vez se deslizó por la selva colombiana. Luego, descubra la escalofriante historia de Snake Island, una isla infestada de serpientes cerca de Brasil.

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