abril 18, 2021

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Una historia de eclipses solares y respuestas extrañas a ellos

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Johann Berkowski tomó esta imagen del eclipse solar total en 1851.

Johann berkowski

Como uno de los últimos grandes eventos de 2020, el sol se oscurecerá. Afortunadamente, esto solo debería ser temporal y debido a la suela Eclipse solar total del año.

A diferencia del gran eclipse que fue al menos parcialmente visible para muchos estadounidenses en 2017, el eclipse de 2020 del 14 de diciembre solo será visible en su totalidad desde el extremo sur de América del Sur y partes del Atlántico y el Pacífico. Aunque es posible mirar desde cualquier lugar a través de transmisión en vivo.

Aunque un eclipse solar total dura sólo unos minutos, el raro fenómeno tiene una larga historia de provocar todo tipo de reacciones extrañas de los seres que cubre brevemente en la oscuridad diurna.

Los vikingos hicieron ruidos fuertes para asustar Skoll y corazón, los dos lobos de la mitología nórdica que cazaban el sol y la luna y, a veces, los atrapaban, provocando un eclipse. Siglos después, una mujer angustiada por las palabras de condena asociadas con un Eclipse solar de 1748 “se encerró en una habitación y se cortó el brazo de tal manera que se desangró”, según el London Evening Post en la época.

Algunas de las respuestas más extrañas han ocurrido en siglos anteriores cuando la comprensión de las causas de estas abducciones estelares estaba menos extendida. Pero nosotros, los ilustrados y los modernos, no somos inmunes.

En su ensayo de 1982 Eclipse total, Annie Dillard recuerda haber escuchado gritos de terror y / o exaltación al ver un eclipse solar que barrió el estado de Washington en 1979.

Steve Ruskin, historiador astronómico y autor de El primer gran eclipse de Estados Unidos, también descubrió un punto en común.

“Lo que encuentro más asombroso, después de estudiar los eclipses a lo largo de la historia, es que sin importar el período de tiempo o el conocimiento científico (o la falta de él), las respuestas humanas a un eclipse son consistentes, universalmente , expresiones de asombro y asombro, e incluso miedo y terror ”, me dijo Ruskin.

Dice que los lobos nórdicos no eran las únicas criaturas, según los antiguos mitos y leyendas, que provocaban eclipses al devorar el sol. Los mayas, que aprendieron a predecir eclipses, a veces los retrataron como una serpiente gigante. El Inca parecía creer que un jaguar se había tragado la luna para provocar un eclipse lunar.

“Una respuesta bastante única y en gran parte desconocida a un eclipse se encuentra en un relato de los aborígenes australianos de 1886”, dice Ruskin. Ellos “habrían creído que el eclipse fue causado por otra tribu en la luna misma, un pueblo que estaba enfermo y enojado, y que estaba quitando su ‘mal estado de ánimo’ de los aborígenes australianos de abajo”.

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Una ilustración de un eclipse de 1613.

M. Blundeuile / Biblioteca del Congreso de los Estados Unidos

Preocupaciones reales

Los antiguos babilonios tenían un conocimiento de las matemáticas lo suficientemente avanzado como para predecir eclipses, pero aún así los veían como un mal presagio para su realeza. A menudo ponen a un plebeyo en el trono durante un eclipse para que, si al rey le ocurriera algún acto realmente oscuro, cayera sobre el rey falso. Después del eclipse, el reemplazo real fue recompensado por su servicio al ser asesinado, solo para asegurarse de que todos los piojos del eclipse malo murieran con él.

Los antiguos astrónomos de la corte china sufrieron un destino similar cuando no pudieron predecir un eclipse, supuestamente porque estaban borrachos. La anécdota de 4000 años inspiró posteriormente un poema que se ha transmitido durante siglos:

“Aquí yacen los cuerpos de Ho y Hi, cuyo triste destino era visible, siendo ahorcados porque no pudieron espiar a Th’eclipse que era invisible”.

Podemos decir que el eclipse solar más famoso fue el que coincidió con la muerte del rey de Inglaterra Enrique I en 1133. Siguieron el caos y la guerra civil.

UN eclipse en Turquía en el 585 a. C. tuvo el efecto contrario. Los ejércitos en guerra lo tomaron como una señal de los dioses de que tal vez deberían intentar llevarse bien. Así, cuenta la historia, 15 años de lucha llegaron a su fin de repente.


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Los espíritus, respiraron

Tras el eclipse del 647 a.C., el poeta griego Archilochus se encontró reflexionando sobre qué otras cosas los dioses podrían tener reservadas para los mortales a continuación:

“Después de eso, los hombres pueden creer cualquier cosa, esperar cualquier cosa. Ya no se sorprenda en el futuro si las bestias terrestres cambian de lugar con los delfines y se van a vivir a sus pastos salados, y aprecian las olas del mar más que la tierra, mientras que los delfines prefieren las montañas. ”

Según Ruskin, un eclipse tuvo implicaciones aún más oscuras para los jamaiquinos nativos cuando el súper idiota marino Cristóbal Colón usó el evento para convencer a los lugareños de que era mejor alimentar a su tripulación o arriesgarse a enojar a su dios. La llegada del eclipse ayudó a Colón a subyugar a los nativos.

Quizás la respuesta más extraña de la historia a un eclipse solar total fue la menos histérica. Cuando el sol desapareció poco después de salir temprano en la mañana sobre Europa en 1230, los trabajadores locales aparentemente no pensaron en eso. Simplemente volvieron a la cama según el historiador Roger de Wendover, solo para sorprenderse de que el sol haya vuelto a su brillo normal en una hora.

Todavía me sorprende ver que el sol se va

“La mayoría de las veces, (los eclipses) fueron una fuente de miedo y ansiedad”, dice Ruskin. “No fue hasta el período conocido como la Revolución Científica Europea de los siglos XVI y XVII que las explicaciones científicas del movimiento de la Tierra, el Sol y la Luna tienden a disipar estas preocupaciones, al menos entre los europeos. . ”

Esta iluminación científica nos permitió respirar profundamente y mirar a nuestro alrededor durante los eclipses. Resulta que el evento también tiene un efecto extraño en los animales.

“Un cuervo era el único animal cerca de mí; se veía bastante desconcertado, croando y volando de un lado a otro cerca del suelo de una manera incierta”. escribió John Couch Adams sobre un eclipse del siglo XIX.

La curiosidad científica en torno a los eclipses también ha provocado presumiblemente esfuerzos ansiosos, como Uso de un globo por Dmitry Ivanovich Mendeleev para ver un eclipse de 1887 a más de 2 millas de altura en el aire.

Ahora que miramos atrás a algunas de las reacciones irracionales, ilógicas y francamente extrañas a este truco de trigonometría, trate de no juzgar. Incluso hoy el persiste el mito de que un eclipse es de alguna manera un peligro para las mujeres embarazadas. Cuando lo que sostiene toda la vida desaparece repentinamente del cielo, ¿quién puede decir que no desencadena un profundo instinto primitivo que reemplaza las respuestas más racionales de la mente consciente?

Tendrás la oportunidad de averiguar de primera mano si puedes llegar a algún lugar del Camino de la Totalidad el 14 de diciembre.

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