abril 13, 2021

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Un ‘girasol gigante’ de $ 8.8 mil millones pasa la prueba final mientras la NASA se prepara para un lanzamiento asombroso

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El “próximo Hubble” está casi “listo”.

El telescopio espacial James Webb (JWST o “Webb”), propuesto originalmente hace 30 años y retrasado con frecuencia, ahora tiene una fecha de lanzamiento para el domingo 31 de octubre de 2021, y la NASA tiene la intención de ceñirse a ella.

Originalmente se suponía que se lanzaría el 31 de marzo de 2021 hasta que esa fecha se haya limpiado debido a cómo la pandemia afectó los preparativos, el Telescopio Espacial de $ 8.8 mil millones, que se verá como un enorme girasol una vez desplegado en el espacio, completó las pruebas funcionales finales en Northrop Grumman. en Redondo Beach, California esta semana.

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¿Webb ya está listo para funcionar? Sí, casi: ahora se ha confirmado que el mejor telescopio de ciencia espacial del mundo está en condiciones de soportar su próximo lanzamiento sobre un cohete Arianespace Ariane 5 desde el complejo de lanzamiento ELA-3 en el puerto espacial europeo en la Guayana Francesa.

La próxima ronda de hitos técnicos incluirá el plegado final de la sombrilla de Webb y el despliegue de su espejo de 21 pies / 6,5 metros de diámetro (el telescopio espacial Hubble mide 7 pies 10 pulgadas / 2,4 metros, que se compone de 18 segmentos hexagonales. De berilio bañado en oro. .

Este espejo tendrá una estructura similar a un origami que se desplegará una vez en el espacio después de cientos de pequeñas maniobras automatizadas.

Webb volará un millón de kilómetros hacia el espacio en L2 o el segundo punto de Lagrange, donde permanecerá en una posición fija en relación con la Tierra y el Sol.

Es un proyecto complejo y costoso que nadie puede permitirse el lujo de salir mal.

Diseñado y financiado por la NASA, la Agencia Espacial Europea (ESA) y la Agencia Espacial Canadiense (CSA), Webb tiene aproximadamente el tamaño de una cancha de tenis y se espera que sea el telescopio de ciencia espacial más grande y largo del mundo, poderoso y más complejo jamás construido. .

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Sin embargo, la capacidad de Webb para detectar luz infrarroja débil será su mayor ventaja sobre el Hubble.

Ver en infrarrojos le permitirá mirar mucho más rápido con el tiempo. Se espera que Webb ayude a resolver los misterios de nuestro sistema solar, estudiar de cerca los exoplanetas y sondear las estructuras y los orígenes del Universo.

Lleva el nombre de James E. Webb, administrador de la NASA durante parte de la era Apolo, sin embargo algunos desearían que no fuera.

Pruebas recientes han confirmado que la electrónica interna de Webb funciona correctamente y que sus cuatro instrumentos científicos pueden enviar y recibir datos a través de la misma red que utilizarán en el espacio.

Las últimas pruebas, realizadas con el uso de máscaras y distanciamiento social, duraron un total de 17 días, durante los cuales los técnicos encendieron todos los componentes eléctricos de Webb y revisaron las operaciones planificadas para asegurarse de que todos funcionaban y se comunicaban entre sí.

“Fue increíble ver el nivel de experiencia, compromiso y colaboración dentro del equipo durante este importante hito”, dijo Jennifer Love-Pruitt, jefa de ingeniería de vehículos eléctricos en Northrop Grumman en el Observatorio Webb. “Definitivamente es un momento de orgullo, ya que hemos demostrado la disponibilidad eléctrica de Webb. Pasar esta prueba también significa que estamos listos para avanzar hacia las operaciones de lanzamiento y en órbita. “

Webb también se sometió a una “prueba de segmento terrestre”, en la que los técnicos afirmaron que el telescopio espacial ya estaba en el espacio profundo. Simularon todo el proceso de recopilación y procesamiento de datos, desde la planificación de las observaciones hasta la publicación de los datos científicos en los archivos comunitarios.

Durante las pruebas, Webb incluso se conectó a la Red de espacio profundo (DSN) de la NASA, que permite a los ingenieros comunicarse y recibir datos de sus 30 sondas robóticas en el sistema solar y más allá. El DSN utiliza tres antenas de radio, cada una colocada a 120 ° entre sí en Goldstone, California, Madrid, España y Canberra, Australia. Quien tenga la línea de visión más clara hacia la sonda o satélite recibe los datos.

Una vez completada, una ronda final de pruebas, Webb estará en camino a Sudamérica para su lanzamiento en octubre. Y entonces realmente será el momento de “contener la respiración”, ya que casi 500 toneladas métricas de propulsores se encienden en un sueño de 8.800 millones de dólares.

Te deseo cielos despejados y ojos muy abiertos.

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