Un billete de ida y vuelta para los nietos de los exiliados españoles en América Latina España

La migración puede ser un viaje de ida y vuelta, incluso cuando lleva generaciones regresar a casa. En octubre, el Congreso de España aprobó una nueva ley, la Ley de Memoria Democrática – que amplía la elegibilidad para la ciudadanía a los descendientes de españoles exiliados en América Latina. Apodado el ley de nietoso “ley de nietos”, la nueva legislación agiliza el proceso de obtención del pasaporte español para los hijos y nietos de quienes huyeron del guerra civil Española (1936-1939) o la dictadura de Francisco Franco (1939-1975). La ley también abre un camino a la ciudadanía para otras personas “cuyo padre, madre, abuelo o abuela era originario de España”, y que cumplen con ciertos otros requisitos. Pero más allá de ampliar la elegibilidad y simplificar el proceso de solicitud, el texto del proyecto de ley, una ampliación del 2007 Ley de Memoria Históricaque, entre otras cosas, otorga la ciudadanía española a los menores de edad con abuelos españoles– tiene también importantes implicaciones simbólicas.

Los interesados ​​en postularse al programa deben presentar la documentación que acredite su ascendencia antes del 21 de octubre de 2024. Los consulados españoles en América Latina ya han recibido miles de solicitudes. Lo que sigue son las historias de tres de estos solicitantes: uno de Argentina, uno de México y uno de Venezuela.

Argentina

«Mis abuelos trabajaban cavando tierra y rocas”.

Los abuelos maternos de Juan Manuel de Hoz nacieron en Cataluña y emigraron a Argentina en 1930, escapando de las condiciones de pobreza y hambre. Sus abuelos paternos, que eran de Cantabria, en la costa norte de España, también emigraron a Argentina, pero luego regresaron a España a principios del siglo XX. Después de tres años de regreso en Europa, se dieron cuenta de que sus perspectivas eran mejores en las Américas y regresaron. En esos días, Argentina era una tierra de oportunidades, y entre 1880 y 1930, el país recibió a más de cuatro millones de inmigrantes.

Al igual que sus padres, De Hoz nació en Argentina. En 2008, cuando tenía 22 años, solicitó la nacionalidad española en el consulado de Buenos Aires. Su solicitud fue denegada. En ese momento, solo podían postularse los descendientes de españoles menores de 21 años. Su hermano menor cumplió con el requisito, pero De Hoz y su hermano mayor no. Nunca dejó de intentarlo, pero el sello rojo de rechazo permaneció en su papeleo durante 14 años. Este octubre, sin embargo, la suerte de De Hoz finalmente cambió con la aprobación de la Ley de Memoria Democrática. Tres semanas después de la entrada en vigor del proyecto de ley, De Hoz era ciudadano español y uno de los primeros argentinos en aprovechar la nueva ley.

«Él [Democratic Memory] La ley cierra heridas familiares”, dice De Hoz, sentado en un café de Buenos Aires y sosteniendo en sus manos el papeleo que certifica su recién adquirida nacionalidad. “Lo quería por un deseo de pertenencia, por mis lazos familiares. Mis abuelos maternos eran catalanes, y por parte de padre procedían de Cantabria.” Para los beneficiarios de la ley cuyos abuelos huyeron de España para escapar de la persecución política e ideológica, o de la persecución basada en su identidad sexual, la ciudadanía española representa una forma simbólica de reparación –si no para las propias víctimas de la Guerra Civil y la dictadura, sí para sus descendientes

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El documento nacional de identidad español del abuelo de Juan Manuel De Hoz.GUADALUPE AIZAGA

Para De Hoz, de 36 años, lo que comenzó como una causa personal se convirtió gradualmente en una lucha colectiva. «Comenzamos a formar grupos en Facebook, luego creamos una página web y comenzamos a realizar sesiones informativas», dice De Hoz, quien ahora se desempeña como vocero del Centro de Descendientes de Españoles Unidos (Cedeu), o el Center for United Spanish Descendientes.

De los 2,6 millones de españoles que viven en el extranjero, casi una quinta parte vive en Argentina: 473.519, según datos publicados por el Instituto Nacional de Estadística (INE) de España en enero de 2020. La comunidad española en Argentina es casi el doble que la de Francia, y el triple que la de España. Estados Unidos —– los demás países donde la diáspora está más concentrada. Cedeu dice que con la aprobación de la nueva legislación, esperan que aproximadamente 120.000 argentinos más soliciten la nacionalidad española. El consulado en Buenos Aires, que se vio abrumado por las solicitudes incluso antes de la aprobación de la nueva ley, planea aumentar el personal para adaptarse al crecimiento de la demanda.

Entre los recuerdos de sus abuelos que más aprecia De Hoz están las historias de sus orígenes humildes. “Me contaban cómo trabajaban excavando en la tierra y las rocas. Eran muy pobres”, dice. Como muchos inmigrantes, los abuelos de De Hoz finalmente comenzaron a progresar en su nuevo país. Sus abuelos maternos abrieron una barbería y luego una tienda de vinagre, negocios que ni sus hijos ni sus nietos llevaron a cabo. Sus abuelos paternos se radicaron en la provincia de Mendoza, en el corazón de la región vitivinícola argentina, para probar suerte en la agricultura. De Hoz lamenta que sus padres aún no estuvieran vivos para verlo convertirse en ciudadano español. «También es en honor a ellos, especialmente a mi padre, quien falleció en octubre, justo antes de que se aprobara la ley».

México

«España es parte de mis raíces, y sería terrible perder eso”

Durante la Guerra Civil Española y sus secuelas, más de 25.000 españoles emigraron a México, lo que le dio al país su fama de refugio para los simpatizantes de la República Española. Y muchos de estos exiliados se casaron y formaron familias en su nuevo país. Por eso Jaime Celorio Manjarrez, de 50 años, puede contar con numerosos abuelos, tíos, tías y suegros de origen español. Su padre nació en México y tenía la nacionalidad española cuando era menor de edad, pero la perdió cuando cumplió 18 años. Con la aprobación de la Ley de Memoria Democrática, ha recuperado la nacionalidad perdida. La mujer de Jaime también tiene la nacionalidad española, al igual que sus hijos, que la adquirieron gracias a ella. Pero no Jaime, que ha estado atrapado en un limbo administrativo, esperando un milagro. Ahora, con la nueva reforma que abre la elegibilidad a los nietos de exiliados españoles, espera finalmente unirse a su familia para obtener un pasaporte español.

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Solicitud de ciudadanía española de Juan Manuel de Hoz, sellada con una nota roja de rechazo.
Solicitud de ciudadanía española de Juan Manuel de Hoz, sellada con una nota roja de rechazo.GUADALUPE AIZAGA

Celorio ya presentó su documentación para la ciudadanía, junto con documentos que prueban que su herencia se remonta a la región norteña de España, Asturias, y a las Islas Canarias, un archipiélago español frente a la costa occidental de África. “Tenemos nuestras tradiciones, porque crecimos escuchando a nuestros abuelos. Mi tío escribió mucho sobre eso”, dice, en alusión a su tío Gonzalo Celorio, un académico, escritor, crítico y editor mexicano, y uno de los muchos inmigrantes españoles que hicieron una vida exitosa en el pueblo que acogió a sus padres. el refugio mexicano donde finalmente descansaron sus huesos, si no sus almas, después de sobrevivir a una guerra sangrienta y una purga ideológica.

México ofreció a los abuelos de Celorio las oportunidades que les habían sido negadas en su tierra natal. Para Jaime Celorio, que ha viajado a 30 países diferentes, España es un mundo aparte del resto. “El idioma, la comida, la gente, la cultura. Vienes a España y todo se siente natural. Se siente como en casa”, dice. «Incluso mi apellido se reconoce de inmediato allí». El padre de Celorio también viaja de vez en cuando, pero su familia es tan mexicana lunar. Jaime fue director financiero de Goldman Sachs y Merrill Lynch, y ahora trabaja como empresario y está a cargo de varias firmas, la más importante de las cuales es una empresa exportadora de tequila. “España es parte de mis raíces y si puedo conseguir [my nationality] atrás, bueno, eso es genial. Se sentiría terrible perder esa parte de lo que soy”.

Venezuela

De la línea española a la ciudadanía española

El 14 de octubre de 1964, Ismael Rodríguez Pérez abordó el transatlántico de pasajeros de la Compañía Española, Monserrat, con destino al Puerto de La Guaira, Venezuela. Sus documentos de viaje indican que su destino es «La Guaira» y «La Guayra», las grafías venezolana y castellana antigua del nombre de la ciudad portuaria, respectivamente. Viajaba en clase económica, portando su cartilla de vacunación contra la viruela. Han pasado 58 años desde el viaje transatlántico de Ismael a Sudamérica y 17 desde su muerte. Su boleto original ahora es parte de una pila de documentos que incluye los certificados de nacimiento de tres de sus nietos, que ahora tienen aproximadamente la misma edad que tenía su abuelo cuando emigró. Gracias a la Ley de Memoria Democrática, estos documentos ahora forman la base para las solicitudes de ciudadanía de sus nietos, que serán tramitadas por el Consulado de España en Caracas.

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Ismael tenía 25 años cuando, como muchos españoles, partió de un país asolado por las miserias de la guerra y la dictadura. Llegó a las costas de América del Sur un año después de que sus hermanos y padres dejaran su hogar familiar en las Islas Canarias para empezar una vida en otro lugar. En Venezuela, sobrevivieron de la agricultura y administrando una panadería. Pero Eredia Rodríguez, la hija de Ismael, de madre venezolana, nunca logró obtener la ciudadanía española por complicaciones con su trámite de registro. Su solicitud fue presentada por una tía y no por sus padres, lo que creó un lío burocrático que resultó imposible de limpiar.

Un documento de 1922 que De Hoz incluyó con su solicitud de ciudadanía española.
Un documento de 1922 que De Hoz incluyó con su solicitud de ciudadanía española.GUADALUPE AIZAGA

Afortunadamente para Eredia, que ahora necesita esos documentos de prueba para el proceso de solicitud que ha emprendido para sus hijos, la tía que presentó la solicitud conservó esos documentos originales. El único conocimiento que tiene Eredia de la fuga de su padre de España son las historias que él le contó. «Él siempre decía que el viaje había sido bueno, que todos en el barco estaban felices y joviales», dice ella. “Y, como le gustaba bailar, que había bailado. Mi papá dijo – como dice todo el mundo – que cuando llegó a Venezuela fue como si hubiera encontrado una mina de oro, y que lo recibieron con los brazos abiertos. Por eso nunca se centraron en tener cosas en España, porque aquí lo tenían todo”.

Gracias a la “ley de los nietos”, los hijos de Eredia adquirirán la ciudadanía antes que ella, a pesar de que es hija de un español. De hecho, debido a las complicaciones con su solicitud anterior, Eredia, que tiene 51 años y trabaja en negocios, confía en que ahora, con la aprobación de la nueva ley, tiene una mejor oportunidad de agilizar su solicitud de ciudadanía al basar su reclamo sobre su relación con sus abuelos, quienes emigraron a Venezuela poco antes que su padre. “Primero, voy a hacer la solicitud de los chicos. Eso es más importante, a pesar de que no tienen planes de irse. Pero es su derecho, y por eso vamos a hacer los trámites”, dice.

El Consulado de España en Caracas ha recibido casi 500 solicitudes de ciudadanía desde que se aprobó la ley en octubre. Esperan procesar decenas de miles de solicitudes durante los próximos dos años de vigencia de la ley, y potencialmente más si se extiende el plazo. El consulado comenzó a aprobar solicitudes en noviembre y ahora ha otorgado la ciudadanía a unas 60 personas. Al igual que en otros países, el consulado en Caracas ha incrementado el número de citas disponibles, para atender el aumento de la demanda.

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