abril 13, 2021

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Pequeño pero furtivo. Estos son los 10 mamíferos más pequeños del mundo

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Los mamíferos vienen en todas las formas y tamaños, desde los más grandes hasta los más pequeños. Generalmente creemos que más grande es mejor, pero si bien tiene muchas ventajas, ser pequeño también puede funcionar. Esto significa que puedes colarte en todo tipo de lugares para esconderte y escapar de los depredadores e hibernar. También terminas necesitando mucha menos comida para sobrevivir.

El murciélago abejorro Tanga de Craseonycteris, es considerado el murciélago más pequeño del mundo y el mamífero más pequeño del mundo según el tamaño del cráneo. Pesa menos de un centavo y mide unos dos centímetros de largo. El nombre proviene del hecho de que generalmente se confunde con un abejorro que zumba en tu oído por la noche, todo debido a su pequeño tamaño.

Sin embargo, hay muchos más pequeños mamíferos que vale la pena nombrar. El mundo está lleno de ellos y son más que adorables: se adaptan perfectamente a varios ecosistemas. Aquí hay una lista de algunos de nuestros pequeños mamíferos favoritos: prepárese para sorprenderse con hechos y cifras increíbles sobre sus estilos de vida, comidas favoritas, ubicaciones específicas y los desafíos de otros depredadores y actividades humanas.

La musaraña etrusca

La musaraña etrusca. Crédito de la imagen: Flickr / Mick Sway

La musaraña etrusca (Suncus etruscus), también conocida como musaraña pigmea etrusca o musaraña pigmea de dientes blancos, generalmente se considera el mamífero existente más pequeño conocido en masa: pesa solo alrededor de 1.8 gramos en promedio y con una longitud corporal de cuatro centímetros. A pesar de su tamaño, tiene un gran apetito, come aproximadamente el doble de su peso corporal cada día. ¡Habla sobre el consumo de calorías!

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La musaraña se alimenta de una variedad de pequeños invertebrados y vertebrados, principalmente insectos, y puede cazar individuos del mismo tamaño. Prefiere los climas cálidos y húmedos, viviendo en el cinturón entre 10 ° y 30 ° N de latitud que se extiende desde Europa y el norte de África hasta Malasia. Aunque están muy extendidos, generalmente son raros y están amenazados en algunos países.

Jerboa pigmeo

Los jerbos pigmeos son considerados los roedores más pequeños del mundo. Sus cuerpos comienzan a los cuatro centímetros y tienen colas de hasta siete centímetros de largo. A pesar de su tamaño, pueden saltar grandes distancias gracias a sus patas en forma de canguro. Esto les ayuda a moverse rápidamente por los áridos desiertos donde viven principalmente.

Son nativos de Pakistán y Afganistán y su hábitat incluye dunas de arena onduladas, grava plana y estéril y desiertos arenosos. Son herbívoros nocturnos que se alimentan de semillas y hojas del desierto. Tienen una audición muy sensible, lo que les permite detectar depredadores, y viven principalmente en madrigueras excavadas debajo de pequeños arbustos.

Murciélago abejorro

Mencionamos el murciélago nariz de cerdo de Kitti (también conocido como murciélago abejorro) al principio del artículo. Con solo unos pocos gramos, esta pequeña criatura es realmente una maravilla natural.

Solo se puede encontrar en algunas cuevas de piedra caliza seleccionadas en el suroeste de Tailandia. Las encuestas de 1997 a 2008 contaron alrededor de 10,000 murciélagos en 44 cuevas. La única especie representa una familia completa de murciélagos, que se separó del resto hace unos 33 millones de años. Es solo una de las 440 especies de murciélagos que se encuentran en Asia, un continente que tiene más de un tercio de las 1200 especies de murciélagos del mundo.

Lémures ratón

Lémur ratón de Madame Berthe. Crédito de la imagen: Flickr / Allan Hopinks

Los adorables lémures ratón (Microcebus) son considerados uno de los primates más pequeños del mundo, miden hasta 27 centímetros de largo, incluida la cola. Hay más de 20 especies de lémures ratón y varias solo se han identificado en los últimos años. La especie más pequeña es el lémur ratón de Madame Berthe, que mide solo nueve centímetros de largo (3,5 pulgadas).

Son habitantes del bosque que viven en grupos dominados por hembras de hasta 15 animales. Pasan la mayor parte del tiempo en los árboles y pueden moverse de rama en rama y de árbol en árbol. Duermen durante el día y buscan insectos, frutas, flores y otras plantas durante la noche. Almacenan grasa en la cola y las patas traseras, quemándola cuando el forraje es escaso.

La comadreja más pequeña

Las comadrejas menores son carnívoros muy pequeños de la familia de las comadrejas (Mustelidae). Los machos alcanzan los 17 centímetros, mientras que las hembras alcanzan los 12 centímetros. A pesar de su tamaño, son la peor pesadilla de un roedor pequeño, ya que tienen una personalidad mucho más grande y feroz de lo que sugiere su tamaño. Tienen un cuerpo largo y esbelto y patas cortas.

Generalmente se encuentran desde Alaska y Canadá a través de la parte superior del Medio Oeste y partes de los Apalaches. las poblaciones varían desde seguras en Michigan y Dakota del Sur hasta vulnerables en Minnesota e Iowa. Se pueden encontrar en una amplia variedad de hábitats, pero prefieren los bosques y tierras boscosas con pendientes rocosas. Ocupan y construyen nidos de pasto.

Zarigüeya pigmea

Las zarigüeyas pigmeas son extremadamente lindas, pero son más que una cara bonita. Miden entre cinco y siete centímetros y se encuentran comúnmente en Australia, Papua Nueva Guinea e Indonesia. La familia se divide en dos grupos, el género Burramys y el género Cercartetu. Burramys tiene solo una especie sobreviviente, la zarigüeya pigmea de las montañas.

Las zarigüeyas pigmeas se adaptan perfectamente a su entorno. Son marsupiales arborícolas con ojos grandes, orejas grandes y bigotes largos. Su pelaje suave es de color tostado a gris por encima y blanco por debajo, y como muchos marsupiales, sus largas colas se hinchan con grasa extra en tiempos de abundancia. Usan sus colas como quintas ramas para trepar rápidamente y pueden saltar hábilmente entre árboles altos. Los balnearios y los incendios forestales han afectado partes de los hábitats.

Ratón pigmeo africano

Los ratones se conocen generalmente como pequeñas criaturas, pero el ratón pigmeo africano lleva esto al extremo. Mide entre dos y siete centímetros de altura y es considerada el ratón más pequeño del mundo. Es tan pequeño que se mantiene hidratado lamiendo el rocío de los pequeños guijarros que apila hábilmente frente a su madriguera. Algunas personas los tienen como mascotas pero son muy frágiles.

Su rango geográfico se extiende desde África Central hasta África Oriental y Sudáfrica. Son especies sociales y viven en madrigueras o unidades familiares individuales. Estos se construyen debajo de montones de escombros o troncos caídos. Tienen el vientre pálido y su avena suele ser roja o azul.

Tití pigmeo

El tití pigmeo. Crédito de la imagen: Flickr / BBC

Generalmente descritos como “monos de bolsillo” porque caben en el bolsillo del pecho, los titíes pigmeos se consideran los monos más pequeños del mundo. Rara vez miden más de 12 centímetros de largo y, deambulando por la selva amazónica en América del Sur, usan sus afilados dientes y uñas para cavar agujeros en los árboles y comer la savia, las encías y las resinas que se encuentran en su interior.

Estos monos viven típicamente en bosques o matorrales de bambú cerca o a lo largo de ríos y llanuras aluviales. Prefieren vivir en densos bosques tropicales donde hay muchos escondites entre las plantas. Cada grupo de titíes tiene una pequeña área de distribución de menos de medio acre. Son de color marrón anaranjado y su coloración les confiere un buen camuflaje.

Planigale de cola larga

El planigale de cola larga es el marsupial más pequeño del mundo, con una longitud promedio de cinco centímetros, incluida la cola. Su tamaño y cabezas aplanadas les permiten meterse a través de grietas y hendiduras que cualquier otro mamífero encontraría imposible. Esto les permite encontrar comida en lugares inusuales y esconderse de los depredadores. Cazan insectos e incluso mamíferos jóvenes.

Pertenecen a la familia Dasyuridae, con tres subespecies que se encuentran en el norte de Australia. Habitan en pastizales, llanuras de suelo negro y sabanas boscosas y enfrentan muchas amenazas importantes, como la destrucción del hábitat (incendios forestales y pastoreo excesivo) y un mayor número de depredadores. Están muy extendidos y son numerosos en la naturaleza.

Mole de musaraña americana

El topo de la musaraña americana. Crédito de la imagen: Flickr / Wikipedia Commons

Midiendo alrededor de 10 centímetros incluyendo la cola, la musaraña topo americana es la especie de topo más pequeña del mundo. Son adorables habitantes subterráneos que se pueden encontrar en el noroeste de los Estados Unidos y la Columbia Británica en Canadá. Tienen patas delanteras más pequeñas que la mayoría de los otros lunares y viajan en grupos de 11 o más y pasan más tiempo por encima del suelo que otros lunares.

Es el único miembro vivo de su tipo. Neurotrichus y la tribu Neurotrichini. Están activos sobre el suelo, buscando en la hojarasca lombrices de tierra, insectos, caracoles y babosas, y pueden trepar a los arbustos para buscar comida. Se les llama musarañas topo en lugar de musarañas o lunares debido a su pelaje, característico de la mayoría de las musarañas, cabeza grande y dentición fuerte, característica de los lunares.


Entonces, ahí lo tienen, solo algunos de los mamíferos más pequeños que existen. ¿Son lindos? ¡Absolutamente! Pero “lindo” no lo corta en el mundo animal. Tienes que estar bien adaptado a tu entorno, de lo contrario no tendrás éxito. Así que la próxima vez que veas a una de estas criaturas, no solo pienses en ella como adorable, apréciala por la magnífica criatura que realmente es.

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