La punta de CO2 pudo haber ayudado a los dinosaurios a caminar desde Sudamérica hasta Groenlandia

La punta de CO2 pudo haber ayudado a los dinosaurios a caminar desde Sudamérica hasta Groenlandia

El cambio climático puede haber ayudado a la vegetación en la caminata de 6,500 millas

Un acantilado en la cuenca de Jameson Land en el Medio Oriente Groenlandia es la dirección norte donde se encuentran los fósiles de soropotomorfos. Las etiquetas apuntan a una serie de capas que ayudaron a los investigadores a localizar con precisión los fósiles de soropodomorfos más antiguos de América del Norte. Foto: Lars Clemenson

Un nuevo artículo refina las estimaciones de cuándo pueden haber viajado los dinosaurios vegetales durante su viaje por el noreste a Groenlandia y apunta a un evento climático intrigante que puede haberlos ayudado en el viaje.

Descripción de Platosorus

Descripción de una carrera Platosaurio Dinosaurio. Fósiles de Soropodomorph conocidos por primera vez en Groenlandia Platosaurio Que vivió hace unos 214 millones de años. Imagen: Centro de bases de datos para ciencias biológicas

Estudio, Lanzado hoy En los procesos de la Academia Nacional de Ciencias, autor Dennis Kent, Lars Clemenson, científico investigador adjunto del Laboratorio de Tierra Lamont-Doherty de la Universidad de Columbia y la Universidad de Copenhague.

Las estimaciones anteriores incluyen Choropodomorps, un grupo de dinosaurios vegetales de cuello largo, que finalmente se incluyó Prontosaurio Y Praquiosaurio – Llegó a Groenlandia hace 225 a 205 millones de años. Pero al hacer coincidir muy de cerca los patrones magnéticos antiguos en capas de rocas en sitios fósiles en América del Sur, Arizona, Nueva Jersey, Europa y Groenlandia, el nuevo estudio proporciona una estimación más precisa: sugiere que los sorobotomorps ahora se mostraban en Groenlandia hace 214 millones de años. . En ese momento, todos los continentes se unieron y formaron el súper continente Pangea.

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Con esta nueva y precisa evaluación, los autores se enfrentaron a otra pregunta. Los registros fósiles muestran que los dinosaurios quiropodomorfos aparecieron por primera vez en Argentina y Brasil hace unos 230 millones de años. Entonces, ¿por qué les tomó tanto tiempo expandirse al hemisferio norte?

“En principio, los dinosaurios casi podrían haber caminado de un polo a otro”, explicó Kent, profesor emérito de la Universidad de Rutgers. “No hay mar en el medio. No hay grandes montañas. Tomó otros 15 millones de años. Como si los caracoles hubieran podido hacerlo más rápido. Él estima que si una manada de dinosaurios solo caminara una milla por día, tomaría menos de 20 años viajar entre Sudamérica y Groenlandia.

Mapa de Pangea marcado con sitios de estudio

El mapa muestra cómo se organizaron los principales continentes en el supercontinente Bangia hace 220 millones de años. Puntos de referencia “Ish” y “B” con fósiles de criobotomorfos de 233 millones de años. Hasta hace unos 214 millones de años, los dinosaurios vegetales no llegaban a Jameson Land (“JL”) en Groenlandia. Imagen: Dennis Kent y Lars Clemenson

Curiosamente, la atmósfera de la Tierra se encontraba en medio de la mayor disminución de CO2 en el momento del desplazamiento de los soropodomorps hace 214 millones de años. Hasta hace unos 215 millones de años, el Triásico experimentó los niveles más altos de CO2, 4.000 partes por millón, 10 veces más que en la actualidad. Pero hace entre 215 y 212 millones de años, las concentraciones de CO2 se redujeron a la mitad a unas 2.000 ppm.

Aunque el momento de estos dos eventos, la caída de CO2 y la migración ceropodomorfo, puede ser una coincidencia, Kent y Clemenson creen que pueden estar relacionados. Sobre el papel, sugieren que los niveles leves de CO2 pueden ayudar a eliminar las barreras climáticas que pueden estar enredadas en los querubomorfos en América del Sur.

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En la Tierra, las áreas alrededor del ecuador son cálidas y húmedas, mientras que las áreas adyacentes en latitudes más bajas son mucho más secas. En un planeta sobrealimentado con CO2 por Kent y Clemenssen, las diferencias entre esos cinturones climáticos pueden haber sido serias: los dinosaurios sorobotomorfos podrían ser insuperables.

“Sabemos que con un alto nivel de CO2, lo seco alcanza la humedad seca y húmeda”, dijo Kent. Hace 230 millones de años, las altas condiciones de CO2 pueden haber hecho que los cinturones secos se sequen demasiado, lo que favorece los movimientos de especies de plantas grandes que necesitan comer muchas plantas para sobrevivir. Los trópicos también pueden estar bloqueados en condiciones como la lluvia y el monzón, que pueden no ser adecuadas para las clorofilas. Hay poca evidencia de que descendieran de los hábitats templados de latitudes medias que adoptaron en Argentina y Brasil.

Un clavo de un soropodomorp bípedo (Platosorus) del sitio de Jameson Land en el este de Groenlandia. Partes del animal fueron descubiertas en 1995 por Farish Jenkins (Harvard), Neil Subin (U Ben), Lars Clemenson (Copenhague) y otros. Este es el modelo más antiguo conocido en la región. Foto: Dennis Kent

Pero cuando los niveles de CO2 disminuyeron hace 215-212 millones de años, las regiones tropicales se volvieron mucho más suaves y las regiones áridas se volvieron más secas. Es posible que haya algunas rutas, como las cadenas de ríos y lagos, que ayudaron a preservar la vegetación durante el viaje de 6,500 millas a Groenlandia, y sus fósiles ahora son abundantes. En aquel entonces, Groenlandia habría tenido un clima templado similar al del estado de Nueva York hoy, pero hubo un invierno mucho más suave porque no había casquetes polares en ese momento.

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“Cuando llegaron a Groenlandia, fue como si estuvieran emigrando”, dijo Kent. “Después de eso, se aferraron a un largo registro fósil”.

La idea de que la deficiencia de CO2 podría ayudar a estos dinosaurios a superar una barrera climática es unánime pero plausible, y parece estar respaldada por registros fósiles, dijo Kent. No se han encontrado fósiles de cuerpos de sauropodomorfos en las regiones tropicales y áridas de este período, aunque sus huellas han regresado ocasionalmente, lo que sugiere que no permanecieron en esas áreas.

A continuación, Kent espera continuar trabajando para comprender mejor la gran disminución de CO2, sus causas y la rapidez con la que caen los niveles de CO2.


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