abril 18, 2021

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Hubble observa una gran tormenta sobre el flujo inverso de Neptuno

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La tormenta tiene 4,600 millas de ancho, más ancha que el Océano Atlántico, y se formó en el hemisferio norte de Neptuno. Hubble ha estado observando la tormenta desde su descubrimiento hace más de dos años, y los astrónomos han observado cómo la tormenta tomó su ubicación hacia el sur, cerca del ecuador del planeta.

Esta es básicamente una zona asesina donde las tormentas mueren en Neptuno y desaparecen sin dejar rastro.

El vórtice se movió hacia el norte de nuevo, sin embargo que vuelve al punto de partida en agosto de 2020.

Neptuno ha experimentado cuatro tormentas, incluida una llamada manchas oscuras (como la gran mancha roja en Júpiter) que Hubble ha observado a lo largo de los años. Las tormentas siguen un patrón similar de ocurrencia y desaparición durante dos años.

La Voyager 2 también detectó dos tormentas oscuras sobre Neptuno durante su sobrevuelo en 1989, pero desaparecieron mucho antes de que Hubble las detectara después de su lanzamiento en 1993.

Por esta razón, las tormentas en forma de vórtice son una exhibición de que los astrónomos nunca han visto una tormenta en Neptuno.

Los investigadores también creen que la tormenta acabó con parte de sí misma en el proceso. En enero, Hubble detectó una mancha oscura más pequeña llamada “mancha oscura jr”. Apareció junto a una mancha oscura más grande. (Sí, todo es pequeño).

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La pequeña ciudad oscura probablemente fue una vez parte de una gran tormenta que estalló y permaneció cerca antes de retirarse y desaparecer.

La foto del Hubble se publicó el martes y se presentó en la reunión de otoño de 2020 de la Unión Geofísica Estadounidense, que tuvo lugar, por así decirlo, debido a una pandemia.

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“Estamos encantados con estas observaciones porque este fragmento oscuro más pequeño es potencialmente parte del proceso de interrupción de la mancha oscura”, dijo Michael H. Wong, especialista en planetas de la Universidad de California en Berkeley.

“Es un proceso que nunca hemos notado. Hemos visto desaparecer otros puntos negros y se han ido, pero nunca hemos visto nada que nos moleste, aunque está previsto en simulaciones por ordenador.

Observa el clima en Neptuno

Imágenes de Neptuno devueltas por la Voyager 2 y el Hubble revelaron que el gigante de hielo es de un azul brillante debido a su atmósfera de hidrógeno, helio y metano. Pero es un mundo oscuro y helado con una temperatura promedio de menos de 392 grados Fahrenheit y vientos aulladores que envían nubes de metano congelado por todo el planeta a 1.200 millas por hora.

Es el planeta más lejano de nuestro sistema solar, aproximadamente 30 veces el tamaño del sol en la Tierra, y debido a esta distancia, el mediodía en Neptuno parece oscuridad en la Tierra.

La gran mancha oscura en Neptuno vista por la Voyager 2 era tan grande que podría contener la Tierra.

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Si bien los investigadores no entienden mucho sobre cómo se formaron estas tormentas masivas, pudieron estudiar este punto oscuro más de cerca que las tormentas anteriores.

Estas tormentas en Neptuno se comportan de manera diferente a los huracanes en la Tierra. Los puntos negros son sistemas de alta presión que se inician con regularidad y giran en el sentido de las agujas del reloj, mientras que los huracanes en la Tierra son sistemas de baja presión que giran en sentido antihorario.

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Pero esa estabilidad se rompe durante las tormentas cerca del ecuador de Neptuno, excepto por la última mancha oscura.

“Fue realmente emocionante ver que se suponía que este funcionaba y luego, de repente, se detiene y retrocede”, dijo Wong. “Fue sorprendente.

Cuando ocurrió este cambio, apareció la mancha oscura de Jr. Este fragmento todavía era bastante grande, 3.900 millas de diámetro.

Sin embargo, el momento de la formación del punto menor fue inusual.

“Cuando vi por primera vez el punto pequeño, pensé que estaba molestando al más grande”, dijo Wong. “No pensé que se estaba formando otro vórtice porque el pequeño está más hacia el ecuador. Así es en esta región inestable. Sin embargo, no podemos probar que los dos estén relacionados. Sigue siendo un completo secreto.

“También en enero, el vórtice oscuro detuvo su movimiento y comenzó a moverse hacia el norte nuevamente”, agregó Wong. “Quizás romper ese punto fue suficiente para que no pudiera moverse hacia el ecuador”.

La mancha oscura más pequeña en esta imagen del Hubble puede haber sido parte de una tormenta gigante que estalló cuando un vórtice más grande se acercó al ecuador.

Mientras que el lugar oscuro jr. los investigadores buscan restos sobrevivientes de una tormenta menor.

Hubble está observando planetas más distantes en nuestro sistema solar con su programa Outer Planet Atmospheres Legacy. Este programa a largo plazo observa los planetas exteriores de nuestro sistema solar cada año a medida que están más cerca de la Tierra en órbita.

Al comparar las observaciones de estos planetas de un año a otro, los científicos pueden monitorear eventos como tormentas y cambios estacionales.

“No sabríamos nada sobre estos últimos puntos oscuros sin Hubble”, dijo Amy Simon, gerente de encuestas de OPAL. en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland.

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“Ahora podemos observar la gran tormenta en los próximos años y ver su ciclo de vida completo. Si no tuviéramos el Hubble, podríamos pensar que la gran mancha oscura vista por la Voyager en 1989 todavía está allí en Neptuno, al igual que la gran mancha roja en Júpiter y las otras cuatro manchas que Hubble descubrió no serían que ellos conocían. ”

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