febrero 26, 2021

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Fósil de escarabajo de 100 millones de años destaca familia de insectos antiguos

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Una vista de cerca del bien conservado Cretophengodes azari, un escarabajo fósil productor de luz envuelto en ámbar.

Chenyang Cai

El escarabajo atrapado en ámbar durante más de 100 millones de años ofrece a los científicos pistas sobre por qué los insectos bioluminiscentes pueden haber brillado durante el período Cretácico, hace unos 145 a 66 millones de años. .

En un nuevo estudio publicado en la revista Actas de la Royal Society B, los científicos revelan que se ha encontrado un escarabajo Cretophengodes “conservado con natural fidelidad en ámbar“tiene un vínculo directo con sus primos luciérnagas.

Por qué los escarabajos antiguos podían brillar ha sido un misterio para los científicos. Pero basándose en sus parientes lejanos como las luciérnagas, los científicos creen que esta característica probablemente podría haber sido utilizada como defensa contra los depredadores, así como como una forma de atraer parejas, al igual que las larvas de escarabajos modernos. familia usó la luz.

“El descubrimiento de una nueva familia de escarabajos elateroides extintos es significativo”, El coautor del estudio, Erik Tihelka, de la Facultad de Ciencias de la Tierra, dijo en un comunicado, “porque ayuda a arrojar luz sobre la evolución de estos fascinantes escarabajos”.

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Aquí hay una recreación artística de un Cretophengodes azari masculino y femenino en la maleza de una selva tropical del Cretácico.

Dinghua Yang

Debido a que este fósil de escarabajo en particular estaba bien conservado en ámbar, los científicos pudieron ver el órgano luminoso en el abdomen del escarabajo macho. Esto prueba que los Cretophengodia adultos fueron capaces de producir luz, hace unos 100 millones de años.

La mayoría de los escarabajos productores de luz pertenecen a la familia Elateroidea, que tiene más de 24.000 especies conocidas. El descubrimiento de este escarabajo proporciona el vínculo fósil que falta entre las familias vivas y, al hacerlo, ayuda a los científicos a comprender cómo evolucionaron estos escarabajos y cómo deben clasificarse.

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