abril 17, 2021

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El vórtice polar puede estar en camino

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Eso, a su vez, podría resultar en un aire frío y amargo empujando hacia el sur hacia los Estados Unidos en cuestión de semanas, pero no está claro dónde exactamente descenderá ese aire ártico, y por cuánto tiempo.

El vórtice polar es simplemente un sistema de baja presión que hace girar aire frío alrededor de las regiones polares del globo. Pero a veces el sistema puede salir del Polo Norte. Al hacerlo, libera aire frío mucho más al sur en áreas como América del Norte y Europa.

El vórtice polar está ubicado en la estratosfera, a unas 18 millas sobre la superficie de la Tierra, que está muy por encima de la corriente en chorro, donde vuelan los aviones y donde ocurren la mayoría de las condiciones climáticas.

Pero la agitación y la interrupción del flujo y la ubicación del vórtice polar, como lo que estamos viendo a principios de 2021, pueden influir en el movimiento del aire y las condiciones climáticas a continuación. Y los científicos están monitoreando de cerca los eventos actuales para saber cuándo y dónde ocurrirán los impactos.

¿Qué es el vórtice polar?

Aunque el término “vórtice polar” se ha puesto de moda en las redes sociales en los últimos años, el concepto no es nada nuevo. Es un alimento básico para las regiones polares todos los años.

“Algunos inviernos se mantiene bastante tranquilo. En otros inviernos (como este) se puede alterar / debilitar gravemente”, dijo Jason Furtado, profesor asistente de la Facultad de Meteorología de la Universidad de Oklahoma. , Por correo electrónico. “Comprender lo que está sucediendo con el vórtice polar es una de las muchas características de nuestro clima que ayuda a los meteorólogos a comprender qué esperar de las condiciones climáticas invernales durante las próximas 2 a 6 semanas”.

Cuando el sistema polar de baja presión es fuerte, mantiene la corriente en chorro fluyendo alrededor de la Tierra en una trayectoria muy circular y mantiene el aire ártico agrupado cerca del polo. Pero cuando este sistema se debilita, partes del vórtice se rompen y se alargan, provocando que el aire frío se mueva hacia el sur.

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Cuando este sistema de baja presión es más débil, el chorro tampoco tiene suficiente fuerza para mantener su trayectoria habitual. Es esta perturbación de la corriente en chorro la que tiene una correlación directa con nuestro clima más cercano a la superficie.

“Cuando el vórtice polar estratosférico es fuerte, la corriente en chorro tiende a moverse más al norte, lo que mantiene el aire frío en el Ártico y permite condiciones relativamente más suaves en gran parte de los Estados Unidos y Eurasia ”, dijo Furtado.

Una razón común por la que el vórtice polar abandona su ubicación habitual es debido a un cambio repentino en el aire más cálido, conocido como calentamiento estratosférico repentino o SSW. Esto debilita el vórtice polar y le permite moverse.

“Cuando el vórtice polar es débil o ocurre un evento de SSW, la corriente en chorro tenderá a debilitarse, moverse más al sur y volverse ‘más ondulada’”, dijo Furtado. “El efecto de estos cambios es un aire más cálido de lo normal que se mueve a través del Ártico, un clima más frío que ingresa a América del Norte y Europa / Asia, y un clima y tormentas más extremos. en general en latitudes medias (por ejemplo, tormentas de nieve) “.

Impacto en los Estados Unidos

La corriente en chorro es la principal vía de tormenta a través de las latitudes medias del hemisferio norte y divide el aire más frío en el norte y el aire más cálido en el sur.

Como el vórtice polar está físicamente desconectado de donde ocurren la mayoría de las condiciones climáticas, a menudo tiene un impacto más indirecto en las condiciones climáticas diarias.

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El aire frío es más denso, por lo que se hunde, permitiendo que el aire caliente del SSW permanezca en la estratosfera y que el aire más frío descienda a niveles más bajos cerca de la superficie. Este aire descendente hace que las secciones del vórtice polar empujen hacia las latitudes más bajas de América del Norte, Europa y Asia.

Recientemente, un SSW provocó que el vórtice polar comenzara a alejarse del Polo Norte. Pero sigue siendo una pregunta dónde terminará ese aire frío durante la próxima semana o dos. Lo que hace que este SSW sea tan especial es su intensidad, que aumenta las posibilidades de impactar en el hemisferio norte.

Es importante señalar que una alteración del vórtice polar no conduce a cambios climáticos inmediatos. En cambio, sus efectos suelen retrasarse.

“En la estratosfera, el vórtice polar normalmente se recupera en vigor a las pocas semanas del pico del evento”, dijo Furtado. “Sin embargo, en la troposfera, los efectos del evento SSW (por ejemplo, un chorro más al sur, clima tormentoso frío) pueden durar hasta 8 semanas. Por lo tanto, estos eventos, que pueden evolucionar rápidamente, pueden tener impactos duraderos en las condiciones climáticas invernales en la troposfera “.

Otra cosa a tener en cuenta: incluso con fuertes eventos de SSW, todavía no hay certeza de que Estados Unidos verá algún impacto directo.

“De hecho, hemos tenido dos eventos en el pasado reciente que muestran este contraste. Hubo un evento importante de SSW en febrero de 2018 y uno en enero de 2019, y las secuelas de cada uno fueron muy diferentes”, dijo Furtado.

Furtado dice que tuvimos un clima frío y tormentoso en gran parte del centro y este de América del Norte después del evento de 2018, pero los efectos mínimos se sintieron en América del Norte después del evento. evento de 2019.

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Entonces, no se asuste por este evento reciente. Pero definitivamente es algo a tener en cuenta durante los próximos siete a 14 días.

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Cómo juega un papel el cambio climático

Si tiene una Tierra que se está calentando, entonces tendría sentido que ocurrieran eventos de calentamiento estratosférico repentinos más frecuentes, ¿verdad? La respuesta es compleja, principalmente porque nadie vive en el Polo Norte, excepto Santa Claus, lo que hace que los datos meteorológicos históricos a largo plazo sean muy difíciles de encontrar.

Pero eso no significa que el cambio climático no esté afectando el vórtice polar.

“Sabemos por las observaciones que la región ártica se está calentando a un ritmo mucho más rápido que otras partes del mundo (a esto lo llamamos amplificación ártica)”, dijo Furtado. “El impacto de la amplificación del Ártico es doble. Primero, como el Ártico se calienta mucho, cuando ocurren brotes de aire frío en América del Norte y Europa / Asia, no son tan fríos como hace décadas. El segundo efecto (aunque actualmente debatido en la comunidad científica) es que un Ártico más cálido también debilita el vórtice polar estratosférico en promedio. “

Por lo tanto, en teoría, un vórtice polar más débil debería ser más fácil de perturbar, permitiendo eventos SSW más frecuentes.

¿Comidas para llevar? Si bien el calentamiento global puede significar que el número total de tormentas de nieve en todo el mundo puede disminuir, las que ocurren podrían producir acumulaciones de nieve mucho mayores.

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