El primer dentista indígena del país fue honrado con el Lifetime Achievement Award-Albuquerque Journal

George Blue Spruce Jr. firmó copias de su autobiografía “Search My Destiny” publicada en 2009. (Universidad de Still)

ALBUQUERQUE, NM – George Blue Spruce Jr. se levanta y va a trabajar todas las semanas, una rutina para la mayoría de los adultos estadounidenses.

Inusualmente, el Blue Spruce cumplió 90 años en enero.

Blue Spruce, el primer dentista nativo americano y decano asistente en la Escuela de Odontología y Salud Oral de la Universidad Eddie Still en Arizona, dijo que intentó jubilarse hace varios años, pero descubrió que no le convenía, por lo que volvió a trabajar. . Aquellos que lo conocieron o aquellos que conocían la historia de su vida probablemente no se sorprendieron.

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El miembro de Laguna Pueblo nunca estuvo a la altura de las expectativas de los demás.

Trabajará con la Organización Mundial de la Salud en América del Sur y se desempeñará como Cirujano General Asistente para el área de Phoenix y Director del Servicio de Salud Indígena.

“Mis padres insistieron en una educación formal, que no tenían”, dijo. “Sabían que lo necesitaba para tener éxito en una sociedad dominante”.

La Fundación Macy’s le otorgó recientemente el premio Lifetime Achievement Award por su servicio al país y a la comunidad dental. Los premios Macy’s a la excelencia en la misión social rinden homenaje a los “líderes comunitarios” de los profesionales de la salud.

“(El Dr. Blue Spruce) es reconocido como el primer dentista indio americano de Estados Unidos y se da cuenta de que acepta como pionero la responsabilidad de iluminar el camino de las industrias del cuidado de la salud para los niños nativos americanos y de Alaska que no conocen este camino. Anuncio de la Fundación Macy’s de la Escuela de Salud Pública del Instituto Milken y la Alianza Beyond Flexner de la Universidad George Washington. “Ha alentado a los nativos americanos de ascendencia india y de Alaska a reconocer la importancia de la odontología y ha dejado la tradición de promover el trabajo social en la educación de su liderazgo único en los profesionales de la salud”.

George Blue Spruce Jr ..

Blue Spruce nació el 16 de enero de 1931 en el Santa Fe Indian School Hospital. Su padre era miembro de la facultad en la preparación del gabinete de enseñanza de la escuela y su madre era cocinera. Estudió en St. Michaels en Santa Fe y fue a la universidad en la Facultad de Odontología de la Universidad de Craydon en Nebraska, donde fue el primer indio americano en graduarse de la escuela de odontología.

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Los padres de Blue Spruce crecieron en una época que tuvo consecuencias culturales trágicas y duraderas para los indígenas estadounidenses del país.

“Mi madre y mi padre eran de una generación que se vio obligada a ser incluida en la corriente principal de la sociedad en el internado federal”, dijo. “No hablan, ni leen ni escriben en inglés, el idioma de la cultura dominante”.

Blue Spruce dijo que sus padres estaban seguros de que él no estaba enfrentando el mismo desafío, por lo que su primer idioma era el inglés. Aunque podía hablar algunos de los idiomas Pueblo de sus padres, Deva y Keres, nunca lo hizo con fluidez.

No le impidió mantener la intimidad y el orgullo de sus raíces. Fundó la Asociación Dental Indígena Estadounidense y ha trabajado para reclutar y capacitar a otros indígenas estadounidenses en la práctica dental, lo que lo llevó a su trabajo actual.

George Blue Spruce Jr., decano asistente de asuntos indígenas de la Facultad de Odontología y Salud Bucal de la Universidad Eddie Still, recibe una cálida bienvenida de Norman Kewitz, vicepresidente senior de asuntos educativos. Esta foto fue tomada durante la celebración de 2014 de una serie de oradores que cambiará de nombre en memoria de Blue Spruce. (Universidad de Still)

Dijo que a pesar de que sus padres eran del continente, estaban orgullosos de su cultura y continuaban siguiendo sus tradiciones. Lo alentaron a hacerlo, lo que le permitió tener éxito sin perder de vista quién era.

“Estoy muy orgulloso de mi herencia y cercano a mi herencia”, dijo. “Estoy orgulloso de mis logros”.

Según un artículo del New York Times de 2006, Duan Blue Spruce, hijo de un dentista que creció en Staten Island, ha tenido éxito sin conocer realmente a su padre después de que sus padres se divorciaron. Tiene una licenciatura en Arquitectura de la Universidad de Syracuse y es Coordinador de Planificación de Instalaciones en la Institución Smithsonian. Los dos se comprometieron como adultos.

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Una oportunidad de reunirse cuando era adolescente con un dentista, se convirtió en mentor y alentó a Blue Spruce a dedicarse a la odontología. Una vez que habló de sus sueños en voz alta, dijo que no se echaría atrás. Aunque quería darse por vencido, no podía derribar a sus padres ni a nadie más. El único nativo del campus en la universidad llamó su atención, pero estaba feliz de que lo abrazaran. Le dio la oportunidad de enseñar a otros sobre sí mismo y su gente.

“Todos estaban observando cada uno de mis movimientos”, dijo. “Tuve que aprender sobre la historia de mi propia tribu. Todos me hacían preguntas y debería tener respuestas. “

Blue Spruce dijo que no tiene planes de jubilarse y que estar rodeado de estudiantes lo hace sentir joven.

“Les voy a contar una historia divertida”, dijo. “Tenemos un museo en la escuela y el equipo que usé cuando fui a la escuela ahora está en ese museo. Los estudiantes no pueden creerlo. Quieren escuchar mis historias de los viejos tiempos. “

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