De Tierra del Fuego a Tuk: dos exploradores recorren América en bicicleta, canoa y a pie

Bethany “Fidgit” Hughes y Lauren “Neon” Reed llegaron a las costas de Fort Fitzgerald, Alta., en el solsticio de verano. Viajando en canoa, están en un viaje de casi siete años a través de las Américas que los llevará desde el extremo sur de América del Sur hasta el Océano Ártico.

Esta última etapa del viaje comenzó en Hinton, Alta., donde pusieron su canoa de 17 pies en el agua a fines de mayo y viajaron por el río Athabasca hasta Fort Chipewyan, llegando justo a tiempo para celebrar los Días del Tratado.

Hughes, originario de Colorado, y Reed, originario de Utah, partieron de Fort Smith, NWT, en la desembocadura del río Salt el jueves y lentamente se dirigirán a Tuktoyaktuk.

su odisea

La pareja llama al viaje Her Odyssey y la misión es viajar a lo largo de las Américas conectando la historia de la tierra y sus habitantes.

Hughes y Reed comenzaron el viaje juntos en noviembre de 2015 en el extremo sur de América del Sur en Tierra del Fuego. Desde allí cruzaron el continente siguiendo la Gran Senda Patagónica sobre la columna vertebral de los Andes.

Lauren “Neon” Reed, a la derecha, aprecia el paisaje en Her Odyssey. (Su Odisea / Facebook)

“Son muchos ancianos en la montaña, así que mucho de eso fue recopilar esas historias de la tierra y la tradición”, dijo Hughes.

El sistema de carreteras inca los conectó con el norte de Sudamérica, donde los aventureros abordaron Centroamérica en bicicleta y kayak de mar. En los Estados Unidos se separaron, con Reed bikepacking el Ruta del Lejano Oeste y Hughes recorriendo el División continental.

‘Hacer avanzar la narrativa’

La idea vino de Hughes, quien creció haciendo trabajo misionero en América del Sur. Dijo que quería volver a visitar la tierra con un espíritu diferente, para escuchar en lugar de enseñar.

“Esta fue una forma de hacer avanzar la narrativa”, dijo Hughes.

En cada viaje, Hughes y Reed dependen de las contribuciones de los lugareños que conocen en el camino. Ya se trate de consejos, conocimientos sobre el área, equipos, orientación o habilidades.

“Realmente disfrutamos estar en las aguas y movernos a través del bosque boreal”, dijo Hughes.

“La gente ha sido tan amable y la historia es tan profunda y multifacética, como estos bosques y los ríos”.

Aprender a trabajar en un entorno que cambia rápidamente también es una parte esencial del viaje. Por eso, Hughes elogió a los lugareños en el camino por ser lo suficientemente amables para compartir su conocimiento del bosque y los sistemas fluviales.

Bethany “Fidgit” Hughes, a la izquierda, está en un viaje por las Américas. Ella y su compañera de viaje, Lauren “Neon” Reed, viajan en canoa, a pie y en bicicleta desde el sur de Sudamérica hasta el norte del NWT. (Su Odisea / Facebook)

“La soledad, la expansión y la atemporalidad de la zona boreal son conmovedoras y la resiliencia, la curiosidad y la compasión de su gente son asombrosas”, escribió Hughes en su blog.

Para Reed, es la aventura en el viaje lo que considera sagrado.

“Puedes ver el proceso de los árboles que caen en el agua, ves el proceso de los animales que la cruzan, donde eligen cruzarla”, dijo.

“Estás tan callado, no sé si me he colado sin querer [up] en tantas cosas antes”.

Hughes espera que Her Odyssey inspire a otros a ser lo suficientemente valientes como para seguir sus sueños.

“Esos desafíos imposibles”, dijo Hughes. “Incluso si al final no se ve como pensabas que sería, es la experiencia que necesitabas tener”.

La pareja tiene como objetivo llegar a Tuktoyaktuk aproximadamente cuatro meses después de dejar Hinton, poniendo fin a su odisea en el Océano Ártico.

“Va a haber un largo tiempo de descompresión después de eso”, dijo Reed.

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