enero 24, 2021

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Cepas, cepas y mutaciones de coronavirus: que son y cuando preocuparse – Época Negócios

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Desde que comenzó a infectar a los humanos en China, el coronavirus ha mostrado numerosos cambios en su genoma en todo el mundo y a lo largo del tiempo (Foto: Getty Images vía BBC)

Topo Assinatura BBC (Foto: BBC)

En enero de 2020, investigadores chinos revelaron al mundo el primer genoma de un virus que comenzaba a infectar a los humanos y que hasta ahora estaba limitado al país asiático, el SARS-CoV-2.

Casi un año después, después de enfermar a más de 78 millones de personas en todo el mundo, los científicos ya han compartido millones de genomas de este coronavirus en la plataforma colaborativa en línea Gisaid. Y, como se esperaba, estos nuevos ‘documentos de identidad’ genéticos muestran que el coronavirus no es exactamente el mismo que el que se introdujo por primera vez en enero de 2020: ha sufrido mutaciones, a menudo cambios accidentales en el material genético. virus.

Los genomas con mutaciones similares forman “variantes”, “cepas” o “cepas” del virus, que, a pesar de estas diferencias internas, sigue siendo el SARS-CoV-2, según explicaron los investigadores entrevistados por BBC News Brasil.

Una de esas cepas, identificada como B.1.1.7, llevó a 40 países a cerrar sus fronteras con el Reino Unido esta semana. Investigadores británicos y funcionarios gubernamentales han advertido que la variante se ha generalizado en gran parte del territorio, incluido Londres, sufriendo más de diez mutaciones que pueden haber facilitado su transmisión. Esta cepa también se ha encontrado en Australia, Dinamarca, Italia, Islandia y los Países Bajos, entre otros.

En Brasil, una nueva cepa, caracterizada por hasta cinco mutaciones, fue identificada por primera vez en muestras del estado de Río de Janeiro y presentada por investigadores el martes (22/12). Según el equipo, la cepa se derivó de otra variante que circulaba en el país, B.1.1.28, que se originó en Europa.

Ambos casos han provocado la alarma de que tales mutaciones podrían fortalecer el SARS-CoV-2, por ejemplo, al promover su capacidad de transmisión o la gravedad de la infección. Sin embargo, según los investigadores, hasta el momento no hay suficiente evidencia de que este preocupante escenario esté ocurriendo o de que las nuevas cepas pongan en peligro la efectividad de las vacunas covid-19.

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“No hay necesidad de entrar en pánico. En medio de una pandemia, con mucha gente y virus circulando, es natural que mute. Intenta evadir el sistema inmunológico del anfitrión, c ‘es normal’, resume Ana Tereza Ribeiro de Vasconcelos, aguas arriba de la investigación con genomas de Río y coordinadora del laboratorio de bioinformática del Laboratorio Nacional de Computación Científica (LNCC).

“Lo que estamos haciendo es vigilancia genómica para ver cómo está evolucionando el virus en Brasil. Esto es importante para monitorear si habrá mutaciones que puedan darle una característica de mayor infectividad, transmisibilidad”, agregó. Vasconcelos dijo, y agregó que en el linaje identificado en Río de Janeiro, no hay evidencia de que el virus tuviera este mayor peligro.

“En Inglaterra, sin embargo, aún se necesitan más datos para demostrar que esta cepa (B.1.1.7) es más contagiosa, por ejemplo, al asociar las mutaciones con información de pacientes que se han vuelto más graves o enfermos durante más tiempo. . “

El investigador, doctor en ciencias biológicas de la Universidad Federal de Río de Janeiro (UFRJ), reconoce sin embargo que “si el virus se vuelve más peligroso, será por mutaciones”.

“Por eso es importante vigilarlos”, dice Vasconcelos.

“Hay cambios en partes del genoma que no están sucediendo. Pero si está sucediendo en una ubicación clave que afecta el vínculo (del patógeno) con el sistema inmunológico, entonces eso es preocupante”.

14 mutaciones en la variante británica
Aunque instituciones como la Organización Mundial de la Salud (OMS) destacan que es demasiado pronto para sacar conclusiones sobre qué variante ha ganado prominencia en el Reino Unido, los estudios preliminares han encontrado un número inusual de mutaciones, 14, algunas de las cuales pueden afectar al gen que codifica la proteína de pico, un tipo de clave que usa el coronavirus para obtener acceso a las células humanas.

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Sin embargo, las mutaciones por sí solas no son suficientes para indicar una mayor amenaza del virus, recuerda Paola Cristina Resende, investigadora del Laboratorio de Virus Respiratorios y Sarampión del Instituto Oswaldo Cruz (CIO / Fiocruz).

“Incluso si los virus tienen mutaciones y / o son de diferentes linajes, no significa que sean fenotípicamente diferentes. No significa que tengan características diferentes”, explica la investigadora, doctora en biología molecular y celular.

“La caracterización del linaje es muy refinada, se adoptó al inicio de la pandemia para caracterizar virus con ciertos grupos de mutaciones que están circulando en el mundo. Es más una caracterización epidemiológica, para entender la propagación del virus. . “

“Análisis adicionales deben acompañar a los análisis genómicos para confirmar hipótesis en pruebas como: mayor dispersión viral; mayor gravedad de la enfermedad; resistencia a antivirales, entre otros”, agrega.

¿Y las vacunas?
Si el coronavirus sufre cambios significativos en el genoma, es posible imaginar que las vacunas que se están estudiando o aplicando actualmente en todo el mundo podrían no funcionar en estas nuevas configuraciones.

Por ahora, sin embargo, los investigadores descartan este escenario alarmante porque las principales vacunas hacen que el sistema inmunológico ataque diferentes partes del virus, alcanzando un objetivo más grande que partes específicas que pueden haber sido mutadas.

Además, recuerda Ana Tereza Ribeiro de Vasconcelos, el conocimiento sobre otros coronavirus demuestra que mutan mucho menos que los virus de la influenza, para lo cual se deben hacer diferentes fórmulas de vacunas cada año, tal cambio.

Sin embargo, hablando con BBC News en Inglaterra, el profesor Ravi Gupta de la Universidad de Cambridge expresó su preocupación por las mutaciones que el coronavirus ya ha mostrado, como en la cepa B.1.1.7.

“Si la forma de agregar más mutaciones está abierta, comienza a ser preocupante”, dijo Gupta.

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“Este virus está potencialmente en una ruta de salida de la vacuna. Ha dado los primeros pasos en esa dirección”.

Cómo ocurren las mutaciones
Puede que no lo parezca, pero las mutaciones que a veces pueden favorecer a un organismo invasor no ocurren “a propósito”, sino por casualidad.

La mayoría de las veces, los errores en el proceso de copia del material genético provocan cambios, pero en menor medida la radiación y los productos químicos (como el alquitrán en el humo del cigarrillo) también pueden hacerlo.

Como en cualquier proceso evolutivo, las ventajas biológicas surgen en el proceso de selección natural y se replican. Esto es lo que puede suceder con una característica beneficiosa resultante de una mutación.

Pero estos cambios no siempre generan beneficios, dice el virólogo Rômulo Neris.

“Cuando infecta una célula, el virus tiene que multiplicarse. Y para ello, la célula lee el genoma del virus, donde se encuentran las instrucciones de cómo producir más virus. La mutación ocurre cuando el genoma se copia ”, explica la investigadora, estudiante de doctorado de la UFRJ.

“La mayoría de las veces, la mutación simplemente no hace nada, no causa ningún cambio significativo en el virus. En otros casos, puede ser perjudicial para el virus, cuando lo hace, la mutación no lo hace”. transmitido porque el virus simplemente no puede proliferar “.

“En última instancia, las partículas de las mutaciones pueden adquirir una nueva función o modificar una función que ya existía. Algunas de estas mutaciones pueden, por ejemplo, dar más afinidad de elementos del virus a las proteínas celulares, lo que potencialmente aumenta posibilidades de transmisión. Otros tipos de mutaciones pueden dar al virus la capacidad de evadir la respuesta inmunitaria “.

“La acumulación de estas mutaciones puede eventualmente caracterizar a un nuevo organismo, como es el caso del nuevo coronavirus. En un momento, otro virus precursor, que hasta ahora parece ser un virus de murciélago , ha sufrido suficientes adaptaciones en el genoma para infectar con éxito a los humanos “.

BBC Footer (Foto: BBC)

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